Τα μεταβαλλόμενα πρόσωπα των φαντασμάτων στην Άγρια Δύση… ή τι έμαθα από το #FolkloreThursday – #FolkloreThursday

1
Τα μεταβαλλόμενα πρόσωπα των φαντασμάτων στην Άγρια Δύση… ή τι έμαθα από το #FolkloreThursday – #FolkloreThursday

Ας ξεκινήσουμε με μια ιστορία φαντασμάτων. Το 1872, η δεκατετράχρονη Agnes McDonough ανακοίνωσε ότι επικοινωνούσε με το πνεύμα του αποθανόντος πατέρα της. Ήταν μέρος μιας κοινότητας Ιρλανδών Αμερικανών που εγκαταστάθηκαν στη Βιρτζίνια Σίτι της Νεβάδα, όπου βρισκόταν το υπέροχο Comstock Lode και το Big Bonanza (που έδωσε το όνομά του σε μια διάσημη τηλεοπτική εκπομπή). Πιστοποιώντας το φάντασμα του πατέρα της, η νεαρή κοπέλα αποκάλυψε ιδέες για τον μετά τον κόσμο, όλες εξεταζόμενες από έναν τοπικό ιερέα που ήλπιζε να ελέγξει τις συγκλονιστικές πτυχές του περιστατικού.

Βιρτζίνια Σίτι με βουνά στο βάθος
Η Εθνική Ιστορική Περιοχή Ορόσημα της πόλης της Βιρτζίνια τιμά μια από τις πιο αξιόλογες απεργίες χρυσού και αργύρου στον κόσμο. Με μετανάστες από όλο τον κόσμο, έγινε το σκηνικό ενός μείγματος λαογραφικών παραδόσεων, παρόλο που πήρε τη θέση του στον μύθο της Άγριας Δύσης. Εικόνα ⓒ Ronald M. James.

Την ίδια περίπου εποχή, ο Peter O’Riley, ένας άλλος Ιρλανδός μετανάστης, ισχυρίστηκε ότι τα πνεύματα του είπαν πού να αρχίσει να σκάβει για την επόμενη μεγάλη απεργία ορυκτών. Είχε συμμετάσχει στην ανακάλυψη του χρυσού και του ασημιού του Comstock το 1859. Δυστυχώς, ο O’Riley είχε πουλήσει τα συμφέροντά του για μερικές χιλιάδες δολάρια, χάνοντας τα εκατοντάδες εκατομμύρια που θα απέφερε η κατάθεση. Δελεασμένος από φωνές που ισχυριζόταν ότι άκουγε, ο ηλικιωμένος ανθρακωρύχος ήλπιζε να βρει έναν τρόπο να λυτρωθεί εντοπίζοντας –και κρατώντας– την επόμενη μπουνάτσα. Ο O’Riley δεν βρήκε ποτέ το δεύτερο δοχείο του με χρυσό και τελείωσε τις μέρες του σε ένα άσυλο.

Εικόνα του Peter O'Riley που κρατά μια αξίνα στον ώμο του
Ο Peter O’Riley, ένας Ιρλανδός μετανάστης στην αμερικανική Δύση, ισχυρίστηκε ότι τα πνεύματα τον καθοδηγούσαν σε πολύτιμο μετάλλευμα. Εικόνα ⓒ Ronald M. James.

Η Agnes McDonough και ο Peter O’Riley καλωσόρισαν τους αγγελιοφόρους τους από το εξωτερικό για διαφορετικούς λόγους. Την ίδια στιγμή άλλοι πίστευαν στα πνεύματα βαθιά στα ορυχεία, αλλά οι εργάτες έτειναν να τα φοβούνται. Στην Αμερικάνικη Δύση, τα υπόγεια φαντάσματα συχνά θολώνονταν με μομφές. Αυτοί οι απόγονοι των ρόπτρων της Κορνουάλης ήταν μια ποικιλία από pixy που λειτουργούσαν υπόγεια. Μολονότι μερικές φορές τα tommyknockers προειδοποιούσαν για κίνδυνο, οι ανθρακωρύχοι γενικά τους φοβούνταν, μαζί με τα φαντάσματα των νεκρών.

Ο Wayland Hand (1907-1986) κατέγραψε Αμερικανούς ανθρακωρύχους να φτιάχνουν πήλινα ομοιώματα μολυβιών.  © Ronald M. James
Ο Wayland Hand (1907-1986) κατέγραψε Αμερικανούς ανθρακωρύχους να φτιάχνουν πήλινα ομοιώματα μολυβιών. © Ronald M. James

Παρά την αφθονία των Ιρλανδών μεταναστών, η Δύση ήταν πολύ πιο περίπλοκη από αυτό. Όπως παρατήρησε ο Μαρκ Τουέιν από τη Νεβάδα, «όλοι οι λαοί της γης είχαν αντιπροσωπευτικούς τυχοδιώκτες στη Χώρα του Αργυρού». Πολλοί από αυτούς τους ανθρώπους πίστευαν στα φαντάσματα, αλλά οι προοπτικές διέφεραν, εν μέρει ανάλογα με τον τόπο καταγωγής. Λόγω αυτής της πολυπλοκότητας, η γενίκευση μπορεί να είναι δύσκολη.

Το 1980 αποφάσισα να φτάσω πέρα ​​από τα φαντάσματα και να ασχοληθώ με τη λαογραφία της Άγριας Δύσης γενικότερα.

Από νωρίς, φαινόταν ότι οι παραδόσεις εξόρυξης ήταν το κλειδί για το ξεκλείδωμα αυτού του παζλ. Το 1942, ο αξιοσέβαστος λαογράφος Wayland Hand (1907-1986) δημοσίευσε ένα ζευγάρι άρθρων σχετικά με τη λαογραφία «Californian Miners», το πρώτο σχετικά με τις υπέργειες παραδόσεις και το δεύτερο από κάτω. Ήταν φυσικό να στραφούμε στο έργο του Χαντ, που ήταν ακόμη φρέσκο ​​στην ακαδημαϊκή βιβλιογραφία. Τώρα, ογδόντα χρόνια μετά τις θεμελιώδεις δημοσιεύσεις του, ο Hand παραμένει γίγαντας στον χώρο. Ωστόσο, παρά την κληρονομιά του, κάτι δεν φαινόταν σωστό.

Εδώ μπήκε ο εξαιρετικός ιστότοπος, #FolkloreThursday. Μετά από δεκαετίες τσιμπήματος γύρω από τις άκρες της λαογραφίας εξόρυξης, δεν είχα ακόμη αγκαλιάσει ένα μεγαλύτερο μέρος των παραδόσεων της Άγριας Δύσης. Η #FolkloreThursday προσέφερε μια απρόσμενη λύση.

Το #FolkloreThursday είναι ένα γενναιόδωρο φόρουμ όπου άτομα με διαφορετικές απόψεις και ενδιαφέροντα μοιράζονται σκέψεις και έρευνες. Για μένα, η ιστοσελίδα πρόσφερε δύο πολύτιμες υπηρεσίες που με βοήθησαν να «σκάσω το καρύδι» του θέματος. Πρώτον, παρείχε μια συνεχή παρέλαση από εύκολα εύπεπτα άρθρα, γεμάτα έμπνευση για να διευρύνει την οπτική του ατόμου. Δεύτερον, το #FolkloreThursday μου επέτρεψε να δοκιμάσω νέες ιδέες, οι οποίες ισοδυναμούσαν με αρκετό πρόσθετο τσιμπολόγημα στις άκρες για να αντιμετωπίσω ευρύτερους ορίζοντες.

Βασική στιγμή σε αυτή τη διαδικασία ήταν να συνειδητοποιήσω πώς με παρέσυρε το Χέρι. Αυτό δεν είναι για να υποτιμήσω έναν εξαιρετικό μελετητή: αμφιβάλλω ότι θα μπορούσα να ξεκινήσω, πόσο μάλλον να ολοκληρώσω, το έργο μου χωρίς τη σημαντική συνεισφορά του. Τούτου λεχθέντος, ο διαχωρισμός της λαογραφίας εξόρυξης από τον Hand σε πάνω και κάτω από το έδαφος δεν αντιμετώπισε το μεγαλύτερο πρόβλημα.

Χάρη στην ενθάρρυνση των Dee Dee Chainey και Willow Winsham και της ομάδας τους στο #FolkloreThursday, κατέληξα σε έναν τρόπο να κατανοήσω τη λαογραφία της εξόρυξης της περιοχής, τοποθετώντας την σε τέσσερα τεταρτημόρια, αντί για τη διχοτόμηση του Hand:

διάγραμμα τεταρτημορίων λαογραφίας εξόρυξης

Αυτό δεν είναι μια αξιοσημείωτη εικόνα. Ο καθένας θα μπορούσε να είχε φτάσει σε αυτό, αλλά συνεχίζοντας να υποχωρώ στη διχοτόμηση του Hand, είχα κολλήσει. Η #FolkloreThursday ξεκλείδωσε την πόρτα.

Η αποκάλυψη ήταν λυτρωτική. Με συνεχείς αλλαγές, η πρώιμη λαογραφία της αμερικανικής Δύσης είναι δύσκολο να ενστερνιστεί. Έρχονταν άνθρωποι από παντού και πολλοί έφυγαν στη συνέχεια. Οι παραδόσεις αναμίχθηκαν ακόμα και όταν διαμορφώθηκαν νέες. Προέκυψε μια πλούσια, πολυεπίπεδη ταπισερί, πάντα σε ροή. Επιπλέον, το επαγγελματικό φολκλόρ ήταν το κτήμα των μυημένων, και ωστόσο, οι ξένοι είχαν επίσης απόψεις, καθένας από τους οποίους διέφερε ανάλογα με τον τόπο καταγωγής.

Και πάλι, αυτή δεν είναι μια έκτακτη παρατήρηση, αλλά οδήγησε στη λύση που αναζήτησα. Το 2021, ολοκλήρωσα ένα χειρόγραφο σε μήκος βιβλίου της λαογραφίας της Άγριας Δύσης που περιλαμβάνει αλλά και εκτείνεται πέρα ​​από την εξόρυξη. Η πύλη είχε ανοίξει για να μου επιτρέψει να συνειδητοποιήσω τη φιλοδοξία, ηλικίας άνω των σαράντα ετών, να απευθυνθώ στη λαογραφία στην ιστορική Δύση.

Λοιπόν, τι μπορεί να γίνει με τα φαντάσματα που μίλησαν στην Agnes McDonough και τον Peter O’Riley; Οι Αμερικανοί του 19ου αιώνα έκλιναν προς μια νέα προσέγγιση στα φάσματα, αλλά η αλλαγή ήταν άνιση. Αρκετές δεκαετίες πριν, ένας ιερέας πιθανότατα θα προειδοποιούσε τον McDonough για τις τρομερές, ακόμη και θανατηφόρες, συνέπειες της συνομιλίας με τους νεκρούς.

Ομοίως, νωρίτερα τον αιώνα, η παραφροσύνη του O’Riley θα μπορούσε να αποδοθεί σε επαφή με πνεύματα. Αντίθετα, πολλοί από τους συνομηλίκους του θεώρησαν την καθοδήγησή του από τον άλλο κόσμο ως σύμπτωμα της ψυχικής του αστάθειας. Το φάντασμα του δεύτερου μισού του δέκατου ένατου αιώνα είχε χάσει το σάβανο και τις αλυσίδες του, χαρακτηριστικά που απεικονίζονται σε Χριστουγεννιάτικα κάλαντα (1843) του Κάρολου Ντίκενς. Είχε γίνει λιγότερο απειλητικό.

Υπόγειες, παλαιότερες συμπεριφορές παρέμειναν. Ο κίνδυνος παρέμενε και ο τρόμος παρέμεινε. Τα φαντάσματα επιδείνωσαν τον πανικό που μυρμήγκιαζε τη σπονδυλική στήλη που απείλησε να νικήσει έναν ανθρακωρύχο όταν ένα τρίξιμο αντηχούσε στα βάθη, που ακουγόταν με τρόπο που φαινόταν απειλητικός. Η αντίληψη ήταν αναμφίβολα διαφορετική από ανθρακωρύχο σε ανθρακωρύχο και από μέρος σε μέρος, κάνοντας μια περίληψη μιας κοινής προοπτικής τόσο άπιαστη όσο τα ίδια τα ρόπτρα και τα φαντάσματα.

Άξονας ορυχείου με τροχιά που οδηγεί κάτω
Ένα υπόγειο ορυχείο είναι ένα επικίνδυνο, απόκοσμο μέρος, που εμπνέει εύκολα οράματα υπόγειων πνευμάτων. Αυτή η πρωτόγονη ανασκαφή στην περιοχή του Εθνικού Ιστορικού Ορόσημα της πόλης της Βιρτζίνια, τεκμηριώθηκε από αρχαιολόγους υπό την αυστηρή επίβλεψη επαγγελματιών ανθρακωρύχων. Χωρίς την καθοδήγηση ειδικών, ο θάνατος είναι πολύ συχνά η ανταμοιβή για την εξερεύνηση αυτών των υπολειμμάτων του παρελθόντος. Εικόνα ⓒ Ronald M. James.

Το κλειδί εδώ είναι ότι οι ανθρακωρύχοι αντιλήφθηκαν τα υπόγεια φαντάσματα σε αντίθεση με τον τρόπο που τα έβλεπαν στην επιφάνεια. Ταυτόχρονα, εκείνοι που βρίσκονται στην επιφάνεια του εδάφους κατάλαβαν ότι υπήρχαν παραδόσεις εξόρυξης σχετικά με τα μούτρα και τα φαντάσματα, αλλά οι προοπτικές τους ήταν διαφορετικές από αυτές των εργατών.

Στις τελευταίες δεκαετίες του δέκατου ένατου αιώνα, πολλοί αναμφίβολα εξακολουθούσαν να αισθάνονται τη φρίκη και τον τρόμο που κάποτε ήταν συνηθισμένοι όταν ασχολούνταν με τις ψυχές των νεκρών. Ωστόσο, τα πνεύματα άλλαζαν σε μια νέα στάση. Σήμερα, κυνηγοί φαντασμάτων στην πόλη της Βιρτζίνια αναζητούν υπολείμματα νεκρών, ελπίζοντας να τους απαθανατίσουν σε ταινία ή να καταγράψουν τις μουρμούρες τους. Κάποτε φοβισμένες οντότητες, τα φαντάσματα έχουν εξημερωθεί. Είναι σαν κάποτε επικίνδυνα αρπακτικά, τώρα φυλακισμένα σε ζωολογικούς κήπους, που εκτίθενται. Οι άνθρωποι τους κοιτάζουν με ασφάλεια, ενισχύοντας την ψευδή άποψη της ανθρωπότητας για τον εαυτό της, με απόλυτη κυριαρχία του κόσμου. Παρά το τι μπορεί να απεικονίζουν οι ταινίες τρόμου, τα επικίνδυνα φαντάσματα που αντιπροσώπευαν στο παρελθόν έχουν εξαφανιστεί.

Είναι δύσκολο να κατανοήσει κανείς αυτό το πολύπλοκο μείγμα διαφορετικών απόψεων και μεταβαλλόμενων παραδόσεων κατά τη διάρκεια των δεκαετιών. Πολλοί έχουν βοηθήσει σε αυτή τη διαδικασία, αλλά αυτή τη στιγμή, είναι σκόπιμο να εκφράσω την ευγνωμοσύνη μου στην #FolkloreThursday.

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar